Leader ou manager ?

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Il n’est pas toujours simple de distinguer un leader d’un manager, d’autant que ces deux termes – tout comme leadership et management – sont souvent utilisés l’un pour l’autre.

La différence fondamentale entre un leader et un manager tient à l’origine de l’autorité que chacun exerce au sein d’une entreprise :

  • Un manager est désigné par sa hiérarchie, c’est un chef imposé à une équipe. Être un manager dans une entreprise est avant tout un statut. Le pouvoir du manager trouve son fondement dans l’organisation hiérarchique de l’entreprise.
  • Un leader, quant à lui, est reconnu comme tel par les membres d’une équipe. Être un leader dans une entreprise est une reconnaissance, non un statut. Le leader tire son pouvoir des relations qu’il noue avec les autres membres du groupe.

Un manager est désigné par sa hiérarchie. Un leader, quant à lui, est reconnu comme tel par les membres d’une équipe.

Un manager est un organisateur

  • Un manager tient son autorité de la hiérarchie, qui le désigne comme tel
  • Son pouvoir est avant tout lié à l’organisation hiérarchique de l’entreprise
  • Il est centré sur la tâche
  • Il dispose d’une équipe formelle, sur laquelle il exerce son autorité
  • Il organise, coordonne et contrôle l’activité de son équipe (planification et reporting)
  • Il a des objectifs et cherche à les atteindre
  • Il peut être perçu comme source de rigidité et de complexité

Mots-clés du manager : organisation, planification, objectifs, résultats, processus, coordination, conformisme

Un leader est un visionnaire

  • Un leader tient son autorité des membres du groupe, qui le reconnaissent comme tel
  • Son pouvoir est avant tout lié aux relations qu’il noue avec les membres d’un groupe
  • Il est centré sur les personnes
  • Il est au centre d’un groupe, qui lui reconnaît une autorité informelle
  • Il propose, influence et est moteur au sein de son groupe (motivation et initiative)
  • Il a une vision et cherche à la réaliser
  • Il peut être perçu comme source de dispersion et de désorganisation

Mots-clés du leader : communication, motivation, confiance, adhésion, vision, écoute, coopération, originalité

Un manager a des objectifs et cherche à les atteindre. Un leader a une vision et cherche à la réaliser.

Leader et manager, les deux faces d’une même pièce

Un leader n’est pas foncièrement meilleur qu’un manager, ni un manager qu’un leader. Ils sont les deux faces d’une même pièce, et sont indispensables au bon fonctionnement d’une entreprise. De bons managers sont nécessaires, afin d’organiser efficacement l’activité, mais également de bons leaders, afin d’entraîner et de motiver les équipes.

Si un manager peut parfaitement être un leader au sein de son équipe, on peut être un manager sans être un leader, et on peut être un leader sans être un manager.

Sources

  • Peter G. NORTHOUSE, Leadership – Theory and Practice, Sage Publications [Amazon]
  • John ADAIR, Not Bosses but Leaders, Kogan Page [Amazon]
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Antonin Gaunand

Conférencier
Expert en leadership et agilité

Expert en leadership et agilité, Antonin Gaunand est conférencier et consultant-formateur depuis 2006. Il intervient auprès de dirigeants, managers et chefs de projets d’entreprises telles qu'EDF, Bouygues Immobilier, Meetic ou encore Deezer.

antonin.gaunand@gmail.com
+33 (0) 6 25 49 48 99

leadership-agile

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